Geisha - 芸者

Contrairement à ce que beaucoup de personnes pensent, les geisha ne sont pas des prostitués. La distinction est claire dans la culture japonaise. Le terme de geisha signifie "personne de l'art".

Leur rôle était autrefois celui de tenir compagnie, de servir les hommes, et de les divertir grâce à des activités artistiques.
Elles étaient invitées à divertir l'empereur, puis on pouvait les croiser dans les salons de thé et les ryokan (auberges traditionnelles) ou elles exerçaient leur art.
Il arrivait que les geisha aient des relations sexuelles avec leurs clients, mais cela n'avait rien d'obligatoire.
Les geisha vivaient dans un okiya (maison de geisha).

Elles sont capables de jouer d'un instrument comme le shamisen (guitare à 3 cordes) ou le tsutsumi (petit tambour), de danser de façon traditionnelle avec un éventail. Elles peuvent également pratiquer le kabuki (théâtre traditionnel japonais), l'ikebana (compositions florales) et le chanoyu (cérémonie du thé).

Les geisha sont des symboles de la culture japonaise et de ses traditions, et être geisha est aujourd'hui un métier. La profession connait un nouvel essort depuis les années 2000.

Geisha