Ôsanshôuo (Salamandre géante du Japon) - オオサンショウウオ

C'est un amphibien originaire du Japon, le deuxième plus grand amphibien du monde, car elle peut atteindre 1m50 de longueur et jusqu'à environ 25kg, et vivre plus de 50 ans. 
 
C'est un animal aquatique qui passe toute sa vie dans l'eau.
Elle a la peau nue sans écaille, un peu boursouflée comme celle d'un crapaud. Son corps est aplati, avec une grosse tête, et de courtes pattes.
Elle n'a pas de branchies et respire en captant le dioxygène dissout dans l'eau directement à travers sa peau. On l'a retrouve surtout dans les rivières et les torrents des montagnes qui possèdent une eau claire riche en dioxygène.
Sa mâchoire possède une double rangée de petites dents. 
 
La salamandre géante est un animal nocturne et peu actif. Sa peau sombre lui permet de se camoufler pour mieux attraper sa nourriture, constituée de petits poissons, de mollusques et de crustacés. 
 
Elle peut néanmoins se défendre en sécrétant un liquide répulsif dont l'odeur est similaire au poivre japonais.
Son nom "Ôsanshôuo" signifie littéralement "poisson poivré géant".
Elle peut aussi attaquer en serrant sa mâchoire pour protéger ses petits. Le mâle a l’instinct paternel très développé.
 
Cette salamandre était autrefois considérée comme un monstre marin par les japonais, et sa peau était très prisée.
C'est aujourd'hui une espèce menacée, à cause de la disparition de son habitat naturel causée par le bétonnage des berges des rivières (des murs de béton sont construits pour empêcher les inondations).

Ôsanshôuo