Ginkgo (arbre aux feuilles d'or) - 銀杏

Le ginkgo est un arbre originaire d'Asie qui est apparu au Japon il y a environ 1000 ans. Aujourd'hui cet arbre fait partie du paysage japonais, notamment en automne aux cotés de l'érable japonais (momiji). Il est très répandu dans les sanctuaires.
 
Le ginkgo de Hôryô planté il y a près de 1 100 ans, et déclaré monument naturel en 1926, fait 31 mètres de haut pour environ 13 mètres de large.
 
La feuille du ginkgo possède une forme particulière, et prend une couleur jaune dorée pendant l'automne.
L'arbre donne également des noix qui sont comestibles, mangées grillées leur goût se rapproche de celui du maïs.
 
Le ginkgo est un symbole de longévité, en médecine il est réputé pour prolonger la vie. Des recherches montrent son intérêt pour les problèmes liés à l'âge, comme les problèmes cognitifs (mémoire, maladie d'Alzheimer,...). Il interviendrait également pour l’amélioration de la circulation sanguine.
 
La feuille du ginkgo est également utilisée en sumô, représentée par le chignon que l'on fait aux lutteurs hauts gradés (ôichô-mage).

Ginkgo